Understanding and Addressing Canada’s Affordability Crisis (click the link to the left to view the Unifor Research Departments report)

Greetings,

Many of you have reached out in recent months to share your concerns on the rising cost of living that is affecting our members and their families, from coast to coast. Everything from the price of groceries to the price of fuel and electronic goods has risen sharply. This is only adding to pre-existing challenges in the high cost of housing, family care, travel and home utilities and diminishing retirement security that workers face. Canada has stared down an ‘affordability crisis’ for many years – afflicting the most vulnerable – that is now spreading even farther and wider. As a union, this is a challenge we must fully understand and confront.

Attached you will find a primer on the current affordability crisis prepared by the Unifor Research Department, entitled: Understanding and Addressing Canada’s Affordability Crisis. It documents the root causes of present-day inflation, the soaring profits of private corporations, as well as workers’ wages that are struggling to keep pace. The document also presents a series of worker-focused recommendations presented to Minister Freeland in a formal letter (which you can read here).

Threats that rising interest rates will plunge Canada’s economy into another recession are very real – and we continue to monitor these developments closely. A careful, thoughtful and targeted approach to combating affordability (not just consumer price inflation) is critical at this time. That means doing more to invest in an affordable future.

Conservative calls to kill-off Canada’s climate policies, double down on crypto-currencies or sack the Bank of Canada’s Governor, are not only wrong-headed but, frankly, embarrassing. We must push back against these bad ideas wherever possible.

So far, the National Union has developed a variety of tools to inform a worker-centred understanding of inflation, including through a series of Research Department blogposts, as well as op-eds. There is also a webinar geared to staff and locals that helps explain inflation, its root causes, and how unions can bargain Cost of Living Adjustment (COLA) clauses into collective agreements (with a major victory on this front in bargaining at Whistler Transit).  Please be sure to visit Unifor’s Online Education website for information on future sessions.

Should you have any questions, or need to contact the National Union on any matter related to rising cost of living, please do not hesitate.

Thank you, as always, for your tireless work in support of our members – and for building this great union of ours.

Be sure to check in regularly at www.unifor.org for ongoing updates, actions and news stories on the union’s work.

In solidarity,

***

A: Tout les sections locales, tout le personnel, et le CEN

Bonjour à toutes et à tous,

Vous êtes nombreux à avoir communiqué avec nous au cours des derniers mois pour partager vos préoccupations concernant l’augmentation du coût de la vie qui touche nos membres et leurs familles à travers tout le pays. Du prix des produits d’épicerie à celui du carburant et des produits électroniques, tout a fortement augmenté. Cette hausse ne fait qu’ajouter aux défis préexistants que constitue le coût élevé du logement, des soins familiaux, des déplacements et des services publics à domicile, sans oublier la diminution de la sécurité de la retraite avec laquelle les travailleuses et travailleurs doivent composer. Depuis de nombreuses années, le Canada est aux prises avec une « crise d’accessibilité » qui touche les plus vulnérables et qui prend de plus en plus d’ampleur. En tant que syndicat, c’est un défi qu’il nous faut comprendre et relever.

Vous trouverez ci-joint un document d’information sur la présente crise d’accessibilité financière préparé par le Service de recherche d’Unifor, intitulé : Comprendre et résoudre la crise d’accessibilité financière du Canada. Il expose les causes profondes de l’inflation actuelle, de la montée en flèche des profits des sociétés privées, ainsi que des salaires des travailleuses et travailleurs qui peinent à suivre le rythme. Le document présente également une série de recommandations axées sur les travailleuses et travailleurs, présentée à la ministre Freeland dans une lettre officielle (que vous pouvez lire ici).

Les menaces que la montée des taux d’intérêt plonge l’économie canadienne dans une autre récession sont tout à fait réelles, c’est pourquoi nous continuons à suivre ces développements de près. Une approche prudente, réfléchie et ciblée à la lutte contre l’abordabilité (et pas seulement l’inflation des prix à la consommation) est indispensable en ce moment. Cela implique de faire davantage pour investir dans un avenir abordable.

Les conservateurs qui demandent l’élimination des politiques climatiques du Canada, le renforcement des cryptomonnaies ou le renvoi du gouverneur de la Banque du Canada sont non seulement malavisés, mais franchement embarrassants. Il faut contrer ces idées néfastes partout où c’est possible.

Jusqu’à présent, le Syndicat national a conçu divers outils pour éclairer une compréhension de l’inflation axée sur les travailleuses et travailleurs, notamment par le biais d’une série de blogues et d’articles d’opinion du Service de la recherche. Un webinaire destiné au personnel et aux sections locales contribue également à faire comprendre l’inflation, ses causes profondes et la manière dont les syndicats peuvent négocier des clauses de rajustement en fonction du coût de la vie dans les conventions collectives (avec une victoire majeure sur ce front lors des négociations avec Whistler Transit). N’oubliez pas de visiter le site Web d’éducation en ligne d’Unifor pour obtenir des informations sur les futures sessions. 

N’hésitez surtout pas à communiquer avec le Syndicat national pour toute question relative à l’augmentation du coût de la vie.

Comme toujours, un grand merci pour votre inépuisable engagement envers nos membres – et pour avoir contribué à bâtir ce grand syndicat qui est le nôtre.

Assurez-vous de consulter régulièrement le site https://www.unifor.org/fr pour connaître les mises à jour, les actions et les nouvelles concernant le travail du syndicat.

En toute solidarité,

Lana Payne
National Secretary-Treasurer